Georg Kolbe

Nereide (Kniende I)
1922/23

Georg Kolbe, Nereide (Kniende I)

Bronze

32.1 cm / 12 5/8 in

Monogrammed on the left sole of the foot and on the right sole of the foot with the foundry mark "H. Noack Berlin Friedenau" vs

Edition of Part of an edition produced in 1923 as an annual gift for the "Kreis graphischer Künstler und Sammler", Leipzig; only a few known with foundry stamp

Provenance

Private Collection Europe

Exhibitions
  • Galerie Ludorff, Neuerwerbungen Herbst 2022, Düsseldorf 2022
Literature
  • Galerie Ludorff, "Neuerwerbungen Herbst 2022", Düsseldorf 2022, S. 84
  • Ursel Berger, "Georg Kolbe – Leben und Werk mit dem Katalog der Kolbe-Plastiken im Georg-Kolbe-Museum Berlin", Berlin 1990, S. 268
  • Wilhelm Michel, "Kunst und Yoga", in: Alex Koch (Hg), "Deutsche Kunst und Dekoration: illustrierte Monatashefte für moderne Malerei, Plastik, Architektur, Wohnungskunst und künstlerisches Frauen-Arbeiten" (Heft 53) Darmstadt 1924, Abb. S. 202

Der Bildhauer Georg Kolbe konzentriert sich in seinem plastischen Werk auf ein Hauptthema: die menschliche Gestalt. Dabei geht es ihm nicht um eine naturalistische Schilderung, sondern um den Ausdruck des eigenständigen, freien, selbstbestimmten Menschen und die Überwindung banaler, tradierter und damit inhaltlich festgelegter Bewegungsmotive. Von wenigen Beispielen abgesehen, stellt Kolbe bis Mitte der 1920er Jahre Frauengestalten dar, die sich mit Grazie, Leichtigkeit und leiser Melancholie im Raum bewegen und mit denen der Bildhauer seine Vision vom harmonisch bewegten Menschen zum Ausdruck bringt. Unsere Figur »Nereide – Kniende I« ist für diese bedeutende Werkphase ein charakteristisches Beispiel. Sie ist die be­kannteste von insgesamt drei Kleinplastiken kniender Mädchengestalten, die einer erstmals 1924 im Kolbe-Raum der Berliner Akademie der Künste aus­gestellten, großen Arbeit vorausgehen. Als Jahresgabe für den »Kreis graphischer Künstler und Sammler« in Leipzig in einer Auflage von 25 Exemplaren entstanden, wurden sie danach nicht wieder aufgelegt. Der Titel »Nereide« verweist auf ein mythologisches Sujet und weckt die Assoziation einer auf dem Wasser schwebenden Figur – der griechischen Sage zufolge sind die Nereiden Töchter von Neros und Doris, Meeresnymphen, die Schiffbrüchige beschützen und Seeleute erheitern.

Kaum einem Künstler ist bei seiner Arbeit die Vermittlung von innerer und äußerer Haltung so wichtig wie Kolbe. Die Form ist ihm kein Selbstzweck, sondern ein Mittel und es ist ein Hauptcharakteristikum seiner Figuren, dass sich der Inhalt nicht in einfache Worte fassen lässt. Der Kunsthistoriker Wilhelm Pinder kommentiert: »Kolbes Gestalten erzählen wenig, aber sagen viel.«1 Geistiges und Seelisches – Begriffe, die in der Kunst, Literatur und Philosophie eine große Rolle spielen – sahen die Zeitgenossen in diesen Kunstwerken ausgedrückt. »Seele« vermittelt sich bei den Figuren vor allem durch den Gefühlsausdruck, was der Künstler anschaulich beschreibt: »In der Kunst gibt es nichts auszuklügeln, der Verstand kommt erst in zweiter Linie – die Empfindung ist alles.«2

1 Zit. nach: Ursel Berger (Hg.),»Georg Kolbe 1877-1947«, Ausst-Kat. Georg-Kolbe-Museum, Berlin 1997, S. 28.

2 Brief vom 15. Juni 1912, zit. nach: ebd., S. 28.

About Georg Kolbe

Georg Kolbe was an important sculptor in modern art. The theme of dance determines his sensual, moving figures, which are collected internationally.

Related Artworks
Artwork Publications
Artwork Exhibitions